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LA PLACA BASE DEL PC: SOCKET, CHIPSETS, BIOS Y FACTOR DE FORMA ATX

 

La placa base o motherboard nos permite interconectar los distintos componentes y periféricos del PC. Dispone de ranuras o slots para insertar la memoria RAM, la tarjeta gráfica, la unidad SSD y el resto de componentes. También dispone de un socket para insertar el procesador y de conectores externos para los periféricos como el ratón y el teclado.

A continuación encontrarás todo lo que necesario para comprar la mejor placa base para ti:

1. El diagrama de bloques y el chipset

2. El zócalo o socket

3. La BIOS o UEFI

4. El factor de forma de la placa base

5. Características y opciones a considerar

1. DIAGRAMA DE BLOQUES Y CHIPSET

Diagrama de bloques y chipset
Esquema placa base de PC | El manitas del PC

En el centro del diagrama anterior vemos un componente fundamental de la placa base: el chipset. En sus orígenes (tal y como se ve en el diagrama) se componía de dos circuitos integrados llamados "puente norte" (North Bridge) y "puente sur" (South Bridge). Estos puentes servían para interconectar la CPU con el resto de componentes de la placa.

El puente norte conectaba la CPU con la memoria RAM y la tarjeta gráfica instalada en la ranura PCIe. Hace bastantes años que los fabricantes ya integran dicho puente norte en el propio procesador. En la actualidad las placas base sólo disponen de un circuito integrado llamado PCH (Plattform Controller Hub), que equivale al antiguo puente sur.

El PCH conecta la CPU con los componentes ubicados en las otras ranuras PCI, con los puertos SATA, puertos USB, teclado, ratón, BIOS, etc. El bus que conecta el PCH con el procesador se llama DMI (Direct Media Interface) y es fundamental que funcione lo más rápido posible para no ralentizar la CPU, a pesar de que nunca llega a igualarlo en velocidad. Este es el motivo por el que se ha integrado el puente norte en el procesador: para reducir la latencia en las comunicaciones con la tarjeta gráfica y la memoria RAM.

El chipset determina la compatibilidad de la placa base. Cada chipset permite unos procesadores, unas posibilidades de overclock, una cantidad de puertos SATA, etc. Lógicamente, hay chipsets de gama baja, media y alta.

 

Te nombro a continuación los chipsets de Intel más conocidos hoy en día. Te indico sus compatibilidades principales y capacidades, ordenados de gama baja a alta:

LAS 40 TARJETAS GRÁFICAS MÁS POTENTES DEL MERCADO

CHIPSETS INTEL Bxxx

Los chipsets de la serie B son los de la gama más baja para procesadores Intel. Algunos ejemplos son:

- B360 para procesadores Intel de generaciones 8 y 9

- B460 para procesadores Intel de generación 10

- B560 para procesadores Intel de generación 10 y 11

- B660 para procesadores Intel de generación 12, 13 y 14

- B760 para procesadores Intel de generación 12, 13 y 14

CHIPSETS INTEL Hxxx

 

Los chipsets de la serie H pertenecen a la gama media para procesadores Intel. Algunos ejemplos son:

- H310 para procesadores Intel de generaciones 8 y 9

- H470 para procesadores Intel de generación 10

- H570 para procesadores Intel de generación 10 y 11

- H670 para procesadores Intel de generación 12, 13 y 14

- H770 para procesadores Intel de generación 12, 13 y 14

CHIPSETS INTEL Zxxx

 

Los chipsets de la serie Z son los de la gama alta para procesadores Intel. Algunos ejemplos son:

- Z390 para procesadores Intel de generaciones 8 y 9

- Z490 para procesadores Intel de generación 10

- Z590 para procesadores Intel de generación 10 y 11

- Z690 para procesadores Intel de generación 12, 13 y 14

- Z790 para procesadores Intel de generación 12, 13 y 14

A la vista de datos anteriores, surge inmediatamente la siguiente pregunta: si quiero comprar una CPU de Intel, por ejemplo de generación 12,

 

¿Qué chipset me conviene más? ¿El B660, el H670 o el Z690?

 

Las placas equipadas con el chip B660 serán las más baratas, las que lleven el H670 tendrán un precio intermedio y las que lleven el Z690 serán las más caras, pero:

 

¿Qué diferencias hay entre ellos?

 

¿Qué permiten las placas con el chipset Z690 que no permiten las que llevan los chipsets B660 o H670?

 

A continuación te hago un resumen muy condensado:

1. Overclock de memorias mediante el perfil XMP: los tres chipsets incorporan esta función

2. Overclock de CPU y BCLK: sólo el chipset Z690 incorpora esta opción

3. Cantidad de líneas o carriles de interfaz PCIe disponibles:

CHIPSET Z690: Dispone de un máximo de 28 líneas o carriles PCIe, de los cuales 8 como máximo se podrán utilizar para el bus DMI. Admite configuraciones de PCIe 3.0 y 4.0 x1, x2 y x4. Permite que el procesador se comunique de forma directa con la tarjeta gráfica y con la unidad SSD mediante las configuraciones 1x16 + 1x4 o 2x8 + 1x4.

CHIPSET H670: Dispone de un máximo de 24 líneas o carriles PCIe, de los cuales 8 como máximo se podrán utilizar para el bus DMI. Admite configuraciones de PCIe 3.0 y 4.0 x1, x2 y x4. Permite que el procesador se comunique de forma directa con la tarjeta gráfica y con la unidad SSD mediante las configuraciones 1x16 + 1x4 o 2x8 + 1x4.

CHIPSET B660: Dispone de un máximo de 14 líneas o carriles PCIe, de los cuales 4 como máximo se podrán utilizar para el bus DMI. Admite configuraciones de PCIe 3.0 y 4.0 x1, x2 y x4. Permite que el procesador se comunique de forma directa con la tarjeta gráfica y con la unidad SSD mediante la configuración 1x16 + 1x4.

4. Cantidad de puertos SATA: los chipsets Z690 y H670 llegan a un máximo de 8 puertos SATA, mientras que el B660 sólo permite 4 puertos SATA

5. Cantidad de puertos USB 3.2 Gen 2x2: el chipset Z690 permite un máximo de 4, mientras que los H670 y B660 un máximo de 2.

6. Cantidad de puertos USB 3.2 Gen 2: el chipset Z690 permite un máximo de 10, mientras que el H670 y el B660 un máximo de 4.

7. Cantidad de puertos USB 3.2 Gen 1: el chipset Z690 permite un máximo de 10, el H670 permite 8 y el B660 un máximo de 6 puertos.

8. Tecnología de almacenamiento RAID: los chipsets Z690 y H670 permiten RAID 0, 1 y 5, en cambio el B660 no admite esta tecnología.

2. EL ZÓCALO O SOCKET

 

El zócalo o socket es el lugar de la placa base donde se instala físicamente el procesador. El socket de una placa base fija los tipos de procesadores que se pueden instalar en él, por lo que hay que asegurar muy bien su compatibilidad. Existen los siguientes tipos genéricos:

2.1 PGA (Pin Grid Array)

Es el tipo de socket más antiguo. Sólo dispone de los taladros pertinentes, los pines se encuentran en el procesador.

2.2 LGA (Land Grid Array)

Formato más moderno en el que los pines están en la placa base y en el procesador los contactos eléctricos.

2.3 BGA (Ball Grid Array)

Formato poco usual, utilizado cuando se desea soldar el procesador a la placa base. La soldadura impide que el procesador se pueda sustituir con facilidad.

Los sockets más conocidos y comunes hoy en día son:

Socket LGA 1151 o socket H4: compatible con los procesadores Intel de 6ª, 7ª, 8ª y 9ª generación

- Socket LGA 1200: compatible con los procesadores Intel de 10ª y 11ª generación

Socket LGA 1700: compatible con los procesadores Intel de 12ª, 13ª y 14ª generación

Socket AM4: compatible con los procesadores Athlon, Ryzen 5, Ryzen 7 y Ryzen 9 de AMD

- Socket AM5: compatible con los procesadores de la Serie 7000 de AMD

- Socket sWRX8: compatible con los procesadores de la serie Ryzen Threadripper Pro de AMD

Placa base Asus Rampage Extreme X99 | El manitas del PC

Zócalo o socket

3. LA BIOS O UEFI

La BIOS o UEFI

La BIOS (Basic Input Output System) es un programa o firmware incluido en la placa base que se ejecuta justo después de que pulsemos el botón "On" de nuestro PC.

 

Las BIOS han evolucionado y mejorado desde su creación hasta conocerse en la actualidad como UEFI (Unified Extensible Firmware Interface), pero su funcionamiento es esencialmente el mismo.

Lo que hace es reconocer todos los dispositivos que hay conectados a la placa base, comprobar su estado de funcionamiento y configurarlos para que Windows pueda utilizarlos a continuación.

Si la BIOS es incapaz de detectar un dispositivo, Windows no podrá usarlo. Se encuentra compuesta por dos tipos de memorias:

3.1 EEPROM (Electrically Erasable Programmable Read-Only Memory)

Es una memoria que no se borra nunca, y es donde se guarda el programa que se ejecuta cada vez que arrancamos el PC. Este programa es actualizable con versiones más recientes creadas por el fabricante para garantizar la compatibilidad con nuevos dispositivos. Si necesitas ayuda para actualizar tu BIOS, clica en el siguiente link:

Cómo actualizar la BIOS | El manitas del PC

3.2 CMOS (Complementary Metal Oxide Semiconductor)

Esta memoria requiere de una pila de botón para que los datos no se pierdan. Almacena los datos que el usuario puede configurar desde el menú de la BIOS (la secuencia de arranque, por ejemplo).

Pila de la CMOS

Placa base MSI military class  | El manitas del PC

 

Desde hace unos años la BIOS ha evolucionado hasta llegar a conocerse como UEFI, estándar más avanzado. Aunque ambos firmwares son muy similares, UEFI aporta las siguientes ventajas:

- Interfaz de configuración más moderna y amigable, permitiendo el uso del ratón y varios idiomas (impensable en las BIOS antiguas).

- Tiempo de arranque y reinicio mucho más rápido

- Compatibilidad con dispositivos de almacenamiento de más de 2,2 TB

4. EL FACTOR DE FORMA DE LA PLACA BASE

Factor de foma placa base

 

El factor de forma de una placa base determina el tamaño mínimo de la caja que se puede utilizar, pero no el máximo. Gracias a la estandarización de los factores de forma, los fabricantes fabrican torres que permiten la instalación de placas base de distintos tamaños. Es decir, la torre más grande que puedas encontrar viene preparada para instalar cualquier placa base.

Las medidas de los distintos factores de forma de placas base disponibles en la actualidad son:

4.1 E-ATX (Extended ATX) 

E-ATX

Es la placa base más grande que podemos comprar, siendo sus medidas 305 mm x 330 mm. No es un tamaño habitual, por lo que los modelos disponibles son muy pocos en comparación con el tamaño ATX. Para instalar esta placa base necesitaremos forzosamente una torre con factor de forma E-ATX.

4.2 ATX

ATX

Es la placa base más utilizada y sus medidas son 305 mm x 244 mm. Si estás pensando en montarte un ordenador nuevo, te recomiendo que compres una placa base con este tamaño. Se puede instalar en una caja con factor de forma ATX o E-ATX.

4.3 Micro ATX 

Micro ATX

Estas placas base son las más populares después de las ATX y sus medidas son 244 mm x 244 mm. La principal diferencia con las placas ATX es que, al ser de tamaño más reducido, sólo disponen de dos slots para la memoria RAM. Es una buena opción si buscas montar un PC cuya torre ocupe menos espacio y sea más estética.

4.4 Mini ATX

Mini ATX

Estas placas base son las más populares después de las ATX y sus medidas son 244 mm x 244 mm. La principal diferencia con las placas ATX es que sólo disponen de dos slots para la memoria RAM. Es una buena opción si buscas montar un PC cuya torre ocupe menos espacio y sea más estética.

4.5 Mini ITX

Mini ITX

Esta placa base también es bastante popular y sus medidas son 170 mm x 170 mm. Debido a su tamaño tan reducido, sólo dispone de dos slots para la memoria RAM, un único slot para la gráfica y un único conector M.2. Esta placa base se utiliza cuando reducir el tamaño de la torre del PC es la prioridad absoluta. Las opciones de ampliación y mejora son muy limitadas para este factor de forma.

4.6 Nano ITX

Esta placa base está en desuso, siendo su tamaño 120 mm x 120 mm

Cuando compres una placa base comprueba que su factor de forma sea compatible con el de la torre

- Si la torre es ATX y compras una placa base ATX no tendrás problemas.

- Si el factor de forma de tu caja es de tamaño superior al de la placa base, sólo tendrás que verificar que la caja es compatible con tamaños inferiores (normalmente lo será).

- Lógicamente, si el factor de forma de la caja es inferior al de la placa base la instalación es imposible (¡no cabe!).

Placa base ASUS Z97 Deluxe | El manitas del PC

Ranuras de expansión

Bahías para módulos de memoria RAM

Conexión M.2

Conexiones SATA

Bahía de conexiones

5. CARACTERÍSTICAS Y OPCIONES A CONSIDERAR

A la hora de comprar una placa base, ten en cuenta los siguientes aspectos, además de lo ya comentado hasta ahora:

5.1 RANURAS DE EXPANSIÓN

Comprueba que la placa dispone de suficientes ranuras (slots) en las que conectar los componentes que quieras. Es decir, si quieres instalar una segunda GPU, una tarjeta de sonido y tal vez una de red o de televisión, vigila que la placa disponga de las ranuras suficientes.

5.2 BAHÍAS PARA MÓDULOS DE MEMORIA RAM

Comprueba que la placa dispone de las bahías (slots) suficientes para instalar los módulos de memoria RAM que quieras. Lo usual es que tenga cuatro bahías, pero hay placas que sólo tienen dos. Verifica que la placa admite tecnología dual channel, ya que supone un pequeño incremento en el rendimiento del PC.

5.3 CONEXIONES SATA

Comprueba que la placa dispone de suficientes conexiones SATA-III para los dispositivos que tengas pensado instalar: uno o varios discos duros, grabadora de DVD, unidades SSD, etc.

5.4 CONECTORES M.2

Verifica que la placa dispone de uno o dos conectores M.2 con interfaz de comunicaciones PCI Express para poder instalar una o dos unidades SSD NVMe. Ten cuidado con los conectores M.2 con interfaz SATA: no incrementan la velocidad respecto a los SSD de 2,5” conectados con cable.

5.5 BAHÍA DE CONEXIONES

Elige una placa con una amplia bahía de conexiones para poder conectar cualquier periférico al PC mediante USB 2.x y USB 3.x.

5.6 TARJETA GRÁFICA Y DE SONIDO INTEGRADA

Aunque es posible que nunca las utilices porque tengas tarjetas gráfica y de sonido dedicadas, si éstas te fallan te vendrá muy bien disponer de un repuesto mientras solucionas el problema. Lógicamente el rendimiento de la gráfica integrada será mucho menor, pero siempre es mejor que nada.

5.7 CONEXIÓN WIFI INTEGRADA

Si tu PC no tiene acceso cableado a la red doméstica y vas a conectarte mediante wifi, lo mejor es que la placa base la lleve integrada. De esta forma no tendrás que comprarte un receptor adicional que te ocupará siempre un puerto USB.

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