EL DISCO DURO O HDD

El disco duro (HDD, Hard Disk Drive) es un elemento vital en nuestro ordenador, ya que se utiliza para almacenar información de forma permanente (no se pierde una vez apagamos el PC). En él se instala el Sistema Operativo y todos los programas, aplicaciones o documentos necesarios. Cuando guardamos un documento, una foto o una canción, el Sistema Operativo se encarga de escribir la información correspondiente en el disco duro, para que esté disponible cuando queramos escuchar esa canción o ver la foto en el futuro. Esto lo diferencia de la memoria RAM, cuya información se pierde cada vez que apagamos el PC. 

 

A continuación encontrarás todo lo que debes saber en relación a este componente: diseño, tiempo de acceso, velocidad de rotación, tasa de transferencia, interfaz SATA, memoria caché o buffer...

Disco duro para PC,  marca Western Digital, modelo Caviar Green

PARTES DE UN DISCO DURO

Los discos duros están formados por varios platos apilados en torno a un eje y una serie de cabezales que escriben y acceden a la información, grabándola y leyéndola directamente en dichos platos, empleando un sistema de grabación magnético.

 

Una de las características más importantes del disco duro es su capacidad de almacenamiento, la cual se mide en Gigabytes o Terabytes (1 Terabyte = 1000 Gigabytes). Dicha capacidad se ha multiplicado en los últimos años, pasando en una década de unas decenas de Gigabytes a varios Terabytes. Pero no sólo tienes que tener en cuenta el tamaño a la hora de comprar un disco duro, debes considerar otros factores como el tiempo medio de acceso, que se explica a continuación.

Disco duro para PC, marca Seagate, modelo Barracuda, componentes internos

Superficie magnética

Conector alimentación

Cabezal

Platos apilados

Conector SATA

TIEMPO MEDIO DE ACCESO DE

UN DISCO DURO

Tiempo medio de acceso

Tiempo medio que tarda el cabezal en situarse en la pista y sector deseado. Es la suma del tiempo medio de búsqueda, del tiempo de lectura/escritura y de la latencia media, los cuales se explican a continuación.

Tiempo medio de búsqueda

Tiempo medio que tarda el cabezal en situarse en la pista deseada. Es la mitad del tiempo empleado por la aguja en ir desde la pista más periférica hasta la más central del disco.

 

Tiempo de lectura/escritura

Tiempo medio que tarda el disco en leer o escribir nueva información. Depende de la cantidad de información que se quiere leer o escribir, del tamaño de bloque, del número de cabezales, del tiempo por vuelta y de la cantidad de sectores por pista.

Latencia media

Tiempo medio que tarda el cabezal en situarse en el sector deseado. Es la mitad del tiempo empleado en una rotación completa del disco.

Capacidad

Disco duro para PC, marca Western Digital, 4 TB de capacidad, interfaz SATA, 64 MB de caché

Interfaz y

memoria caché

VELOCIDAD DE ROTACIÓN

DE UN DISCO DURO

 

La velocidad de rotación es la velocidad a la que giran los platos del disco, que es donde se almacenan magnéticamente los datos. A mayor velocidad de rotación, más alta será la transferencia de datos, pero mayor serán el ruido y el calor generados por el disco duro. Esta velocidad de giro se mide en revoluciones por minuto (rpm). Las revoluciones más usuales de los HDD actuales son 5400 o 7200 rpm. Una velocidad de 5400 rpm permitirá una transferencia aproximada de 100 MB/s. Como es lógico, a mayor velocidad de rotación, menor latencia media.

TASA DE TRANSFERENCIA DE

UN DISCO DURO

La tasa de transferencia es la velocidad a la que el disco duro puede enviar la información a la computadora una vez que la aguja está situada en la pista y sector correctos. Puede ser velocidad sostenida o de pico. Esta velocidad depende principalmente de la interfaz utilizada, la cual veremos a continuación.

Consejo: si tienes curiosidad por conocer la velocidad de transferencia real de tu disco duro (o cualquier otra unidad de almacenamiento) instala el programa AS SSD Benchmark, es muy sencillo de utilizar.

INTERFAZ DE COMUNICACIÓN

DE UN DISCO DURO

La interfaz de comunicación es el protocolo utilizado para enviar la información desde el disco duro hasta la placa base y viceversa, la cual influye enormemente en la velocidad de transferencia. Las posibles interfaces de comunicación de los HDD son ATA, PATA, SATA-I, SATA-II, SATA-III, SCSI, SAS y USB. Las más habituales en la actualidad para discos duros internos son las diferentes versiones de la interfaz SATA (Serial Advanced Technology Attachment):

SATA-I

También conocida como SATA 1.5 Gb/s, es la primera generación de la interfaz SATA, con una velocidad máxima de transferencia de datos de 150 MB/s. Hoy en día es muy difícil que puedas encontrar un HDD en la tienda que equipe esta interfaz.


SATA-II

También conocida como SATA 3 Gb/s, es la segunda generación de la interfaz SATA, con una velocidad máxima de transferencia de datos de 300 MB/s. Aún es posible encontrar algún disco con esta interfaz.


SATA-III

También conocida como SATA 6 Gb/s, es la tercera y última generación de la interfaz SATA, con una velocidad máxima de transferencia de datos de 600 MB/s.

Consejo: Si quieres renovar tu disco duro, pon atención en que la interfaz que equipe sea SATA-III, ya que si no estarás limitando notablemente la velocidad de transferencia de datos del disco duro.

Si quieres ampliar la información sobre esta interfaz, puedes acceder a la siguiente web:

https://sata-io.org

LA MEMORIA CACHÉ DE

UN DISCO DURO

 

La memoria caché o buffer es la memoria secundaria del disco duro que guarda información de forma temporal. Esta memoria de acceso rápido almacena los últimos datos leídos para agilizar cualquier proceso posterior. Debido a su escaso tamaño, que habitualmente está entorno a los 64 MB, esta memoria se encuentra en constante actualización.

Consejo: si quieres renovar el disco duro de tu PC, comprueba que tiene una memoria caché de al menos 64 MB. Es lo más habitual, pero nunca está de más cerciorarse.

 
Disco duro para PC, marca Seagate, 8 TB de capacidad

Si no te ha quedado claro alguno de los conceptos, dudas entre dos discos duros o sencillamente no sabes por donde empezar, contacta conmigo a través del chat o mediante Facebook y te ayudaré sin compromiso.