LA MEMORIA USB

Una memoria USB (Universal Serial Bus), también conocida como lápiz de memoria, lápiz USB o pendrive, es un dispositivo portátil de almacenamiento de información. Su facilidad de escritura y borrado ha hecho que la memoria USB supere al CD y al DVD como sistema de almacenamiento para llevar datos del trabajo a casa, para generar discos de arranque para instalación de Windows, para realizar copias de seguridad de nuestros datos más valiosos, etc.

 

Respecto a las distintas versiones de memorias USB que existen, es obligado decir que  hay una confusión importante, sobre todo a partir del nacimiento de la versión 3.1 en el año 2013. Voy a intentar dejarlo claro a continuación.

Dos memorias USB de color amarillo y azul, con protector de aluminio que gira sobre si mismo.

LAS DISTINTAS VERSIONES DE USB

USB 1.1

Lanzada en el año 1998, ofrece una tasa de transferencia máxima teórica de 12 Mb/s. También se conoce como Full Speed (FS) y ya ningún PC la incorpora por estar totalmente obsoleta.

 

USB 2.0

Lanzada en el año 2000, ofrece una velocidad máxima teórica de 480 Mb/s y una velocidad máxima real de 35 MB/s. Esta versión de USB también se conoce como High Speed (HS)

 

USB 3.0

Lanzada en el año 2008, consigue una tasa de transferencia máxima teórica de 4.8 Gb/s y una velocidad máxima real de 400 MB/s. En el año 2013, con el lanzamiento del USB 3.1, pasó a llamarse USB 3.1 Gen 1 y en el año 2017 con el lanzamiento del USB 3.2, pasó a llamarse USB 3.2 Gen 1. Esta versión de USB también es conocida como SuperSpeed (SS).

 

USB 3.1

Lanzada en el año 2013, proporciona una tasa de transferencia máxima teórica de 10 Gb/s y una velocidad máxima real de 900 MB/s. Su nombre original fue USB 3.1 Gen 2. En el año 2017, con el lanzamiento del USB 3.2, pasó a llamarse USB 3.2 Gen 2. Esta versión también se conoce como SuperSpeed+ (SS+).

 

USB 3.2

Lanzada en el año 2017, asegura una tasa de transferencia máxima teórica de 20 Gb/s y una velocidad máxima real de 2000 MB/s. Su nombre es USB 3.2 Gen 2x2. Esta versión de USB también es conocida como SuperSpeed+ (SS+), igual que la versión 3.1.

La siguiente tabla intenta aclarar y resumir todo lo anterior:

 

COMO SABER LA VERSIÓN

DE UNA MEMORIA USB

Seguro que tienes varias memorias USB por casa y en algún caso te has preguntado cuál es más rápida y fiable para darle un uso preferente y desechar de una vez las más lentas y viejas. En algunos casos la versión USB viene impresa sobre la propia memoria, por lo que esto nos puede dar una idea de su antigüedad: si es 3.0 siempre será más rápida y nueva que si es 2.0. En mi caso tengo, entre otras, estas dos:

Memoria Samsung FIT USB 3.0 de color blanco y tamaño muy reducido.
Memoria USB 2.0 Toshiba de 8GB con protector y de color blanco.

La información que podemos deducir de la primera memoria es que, aparte de su capacidad de 64 GB, es versión 3.0. De la segunda sólo sabemos que es de 8 GB, porque no lleva nada más impreso en la carcasa. ¿Cómo podemos saber la versión USB de la segunda memoria? ¿Y la velocidad real de ambas, más allá de la versión que sean? Te lo cuento ahora mismo.

 

Para obtener información de cualquier memoria USB, yo utilizo el programa USBDeview, el cual puedes descargar gratuitamente en el siguiente link:

USBDeview 3.01 para Windows - Descargar (uptodown.com)

Al clicar en el link anterior, accederás a la siguiente página:

 

Clica en el botón “Ultima versión” y te dirigirás a la siguiente página:

 

Pulsa en el botón “Descargar” y se descargará el programa en cuestión. Ahora ya solo tienes que descomprimirlo y ejecutarlo (no requiere instalación). La pantalla principal del programa, antes de conectar ninguna memoria USB, es la siguiente:

En el primer campo, llamado “Device Name” se ve que el programa ha detectado el teclado y el ratón que tengo conectados. El siguiente paso será conectar el USB del que no sabemos su versión en un puerto USB del PC, preferentemente de color azul (luego hablaremos de esto). Una vez conectada la memoria, el programa la detecta de inmediato y nos la muestra en pantalla:

Vemos en la última posición la “TransMemory”, de la marca Toshiba, la que no sé qué versión es. Para saberla, no hay más que hacer doble clic sobre la memoria detectada y te aparecerán los siguientes datos:

 

Vemos en el campo “USB Version” que se trata de un USB 2.0. Como información adicional de cierto interés nos dice el número de serie y la potencia que consume en mA. Si sigo el mismo proceso con la otra memoria, obtengo la siguiente ventana:

 

Vemos en el campo “USB Version” que se trata de un USB 3.0, cosa que ya sabíamos.

USB de color azul metálico que transparenta los componentes de su interior, con protector.

 

COMO SABER LA VELOCIDAD REAL

DE UNA MEMORIA USB

Para saber la velocidad de lectura real de una memoria USB sin salir del programa USBDeview, no tienes más que pulsar encima de la memoria con el botón derecho, tal y como se ve en la imagen, y seleccionar “Speed Test”:

Página USBDeview (7).png

 

A continuación, te aparecerá la siguiente ventana:

 

Ahora pulsa el botón “Start Test” y el programa calculará la velocidad de lectura y escritura de la unidad USB introducida. En mi caso, el resultado es el siguiente:

 

Se observa que la velocidad de lectura es de 144 MB/s, muy lejos de los 400 MB/s prometidos en el estándar 3.0 (ver tabla resumen inicial).

Si hacemos lo mismo con la unidad 2.0, obtenemos el siguiente resultado:

 

Vemos que la velocidad de lectura es de 35 MB/s, exactamente lo prometido en el estándar 2.0 (ver tabla).

Por curiosidad, realizo la prueba a otra memoria USB que tengo que sé que también es 3.0, y obtengo el siguiente resultado:

 

La velocidad de lectura es de 112 MB/s, 32 MB/s menos que la otra unidad 3.0. Con esto quiero remarcar que dos memorias USB no son igual de rápidas por el mero hecho de ser de la misma versión. Si vas a comprar una memoria, intenta elegir la que tenga unas velocidades de lectura y escritura mayores, no te quedes simplemente en que sea 3.0 o 3.1 Gen1 (que ya sabemos que es lo mismo). Te pongo cuatro ejemplos de memorias USB 3.1 Gen1, para que lo tengas más claro:

 

Patriot Supersonic Rage Elite 128 GB 3.1 Gen1 (38€ aproximadamente)

Velocidad de lectura 400 MB/s

Memoria USB Patriot Supersonic Rage Elite, de color rojo y negro retráctil con protector de goma.

 

Samsung Bar Plus 64 GB USB 3.1 Gen1 (16€ aproximadamente)

Velocidad de lectura 300 MB/s

 

Recientemente me he comprado esta memoria USB para sustituir la antigua 2.0, y lo primero que hice fue hacerle un test de velocidad, confirmando que los 300 MB/s no son un engaño:

 

Kingston DataTraveler Kyson 64GB USB 3.1 Gen1 (12€ aproximadamente)

Velocidad de lectura 200 MB/s

 

PNY Attaché 4 64 GB USB 3.1 Gen1 (11€ aproximadamente)

Velocidad de lectura 80 MB/s

Vemos que si únicamente nos guiamos por el hecho de que las 4 memorias son USB 3.1 Gen1, compraríamos la de 11€ por precio, pero si profundizamos un poco más y nos damos cuenta de que por 1€ más tenemos más del doble de velocidad y añadiendo 5€ tenemos más del triple de velocidad, podemos concluir que la memoria USB más barata es, en este caso, una mala elección.

COMO SABER CUÁLES DE LOS PUERTOS DE

MI PC SON 2.0 Y CUÁLES 3.0 ó 3.1

Una vez sabemos exactamente la versión de nuestra memoria USB, nos interesa insertarla en el puerto del PC más adecuado para que nos ofrezca el mejor rendimiento. Es decir, si tenemos una memoria 2.0 lo insertaremos en un puerto 2.0, si es una memoria versión 3.0, en un puerto 3.0 (lo mismo si es 3.1). El problema es que en algunos PC esto no está claro, sobre todo con las conexiones frontales de la caja. Uno de los métodos más sencillos para distinguir los diferentes puertos, aunque no es 100% fiable, es fijarnos en el color del puerto USB.

 

DISTINGUIR LOS PUERTOS USB POR EL COLOR

 

El USB 2.0 suele ser de color negro y el USB 3.0 suele ser de color azul, tal y como vemos en la siguiente imagen:

USB 2.0 negro y USB 3.0 azul.png

 

 

El USB 3.1 puede ser rojo, aunque depende del fabricante:

USB 3.1 rojo.jpg

 

 

Cuando nos encontremos con un puerto USB de color amarillo, se trata de una conexión exclusiva para carga de equipos, no sirve para transmitir datos:

USB amarillo para carga.jpg

 

 

Como dije antes, esto nos da una idea, pero no es del todo fiable. Veamos otros métodos para averiguar a diferenciar los puertos 2.0, 3.0 y 3.1.

DISTINGUIR LOS PUERTOS USB POR EL SÍMBOLO QUE LE ACOMPAÑA

 

Otra forma de distinguir los puertos USB 2.0, 3.0 y 3.1 es mediante el símbolo “SS” que se encuentra justo al lado del propio puerto. Como ya hemos comentado antes, “SS” es el logo de “Superspeed” y corresponde a las versiones 3.0 y superiores. La pega es que cuando encontremos las siglas “SS” en un puerto USB sabremos seguro que no es 2.0, pero no siempre podremos distinguir entre 3.0 o 3.1. Para ello existen distintas anotaciones adicionales, que no todos los fabricantes incluyen. Por ejemplo, algunos denominan el puerto 3.0 con “SS” y el 3.1 con “SS+”. Otros fabricantes agregan un 10 al símbolo cuando se trata de un puerto 3.1, recordando que tiene una velocidad máxima de 10 Gb/s, como es el caso de la imagen:

USB 3.1 rojo con el símbolo "SS 10".jpg

 

 

Vemos que el símbolo del puerto de color rojo de arriba lleva un “10” al lado del “SS”, lo que indica que es "Superspeed 10" o lo que es lo mismo, USB 3.1. En cambio, el puerto de abajo que lleva el logo “SS” a secas, es 3.0 a pesar de ser de color rojo (por eso comentaba que los colores no son totalmente de fiar, según hemos visto antes, el 3.0 debería ser azul). Un puerto USB 2.0 no lleva las letras SS, como los dos de la imagen siguiente, sólo el símbolo de USB:

USB 2.0 de color negro y sin el logo SS.jpg

 

 

DISTINGUIR LOS PUERTOS USB POR EL NÚMERO DE PINES

 

Esta es una forma muy fiable si sabemos distinguir claramente los pines desde fuera. Los USB 2.0 tienen 4 pines y los USB 3.0 y 3.1 tienen 9 pines. Veamos las imágenes para que quede más claro:

El puerto USB 2.0 tiene 4 pines
El puerto USB 3.0 y 3.1 tienen 9 pines

 

 

En la imagen de la izquierda vemos un USB 2.0, que tiene únicamente 4 pines. En la imagen de la derecha se observa un USB 3.0, que tiene una fila de 4 y otra de 5 pines. El problema es que, igual que nos ocurría con el símbolo “SS”, los pines no nos permiten distinguir entre 3.0 y 3.1, ya que ambos tienen 9 pines.

Muchos USB sobrios y metalizados

 

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