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LA MEMORIA RAM DEL PC: FRECUENCIA, LATENCIA Y PERFILES XMP

La memoria RAM (Random Access Memory) sirve para almacenar información de forma temporal. Cuando apagamos el PC sus datos se borran, cosa que no ocurre con el disco duro o unidad ssd.

 

La ventaja de la memoria RAM es que es mucho más rápida que cualquier unidad de disco. Esto permite al procesador acceder más rapidamente a los datos, aumentando el rendimiento del ordenador.

A continuación encontrarás todo lo que debes saber en relación a este componente:

1. La memoria tipo DDRx

2. La frecuencia

3. La latencia

4. Frecuencia vs latencia

5. Dual Channel

6. Los perfiles de memoria XMP

7. Cómo elegir la memoria RAM más rápida

Un PC con memoria RAM insuficiente se ralentiza muchísimo. Cuando la CPU no tiene más espacio en la RAM para realizar sus operaciones, tiene que acudir al disco duro o unidad SSD, que son mucho más lentas.

Un PC con suficiente memoria RAM carga todas las aplicaciones y rutinas al ejecutarlas desde el disco duro en la memoria RAM. De esta forma, los datos están disponibles para su uso sin tener que acceder al disco duro, acelerando el funcionamiento del PC.

Esto se comprueba arrancando una aplicación, cerrándola y volviéndola a abrir. Se observa que la segunda vez tarda menos porque ha leído los datos de la memoria RAM en lugar de la unidad de disco.

Te recomiendo que compres un mínimo de 2 x 8 GB de memoria RAM en tu PC, será suficiente en la mayoría de casos. Si trabajas en diseño gráfico o con abundantes imágenes y programas abiertos al mismo tiempo, instala 32 GB (4 x 8 GB o 2 x 16 GB).

1. LA MEMORIA RAM TIPO DDRx

1.1 MEMORIAS DDR (AÑO 2000)

 

Las memorias tipo DDRx (Double Data Rate, type x) son distintas generaciones de la familia de memorias SDRAM (Synchronous Dynamic RAM), ya utilizadas en el 1970. Estas memorias sincronizan su estado con el bus del sistema, lo cual simplifica su gestión por parte de la CPU.

Una mejora importante es que es posible enviar una nueva tarea antes de que la anterior haya terminado. Los modelos DDR doblan los datos que pueden transmitir respecto a las memorias anteriores (de ahí lo de Double Data), aumentando el rendimiento del sistema.

 

Los modelos DDR que existen, incluyendo los obsoletos, son los siguientes:

 

Lanzada en el año 2000, no se empieza a usar hasta 2002. Opera a 2,5 V y 2,6 V y su densidad máxima es de 1 GB por módulo, con una frecuencia de 100-200 MHz. Más adelante se explica en qué consiste la frecuencia de una memoria RAM.

1.2 MEMORIAS DDR2 (AÑO 2004)

 

Lanzada hacia 2004, baja el voltaje hasta 1,8 voltios, un 28% menos que DDR. Se dobla su densidad máxima hasta 2 GB por módulo, alcanzando una frecuencia de 533 MHz.

1.3 MEMORIAS DDR3 (AÑO 2007)

 

Este lanzamiento se produjo en 2007, y supuso toda una revolución porque aquí se implementaron los perfiles XMP (Xtreme Memory Profiles o perfiles de memoria extrema, lo explico más adelante). Las densidades llegaron hasta 8 GB por módulo. El voltaje se reduce, bajando hasta 1,5 V y 1,65 V, con velocidades de partida de 1066 MHz, pero que subieron bastante más.

1.4 MEMORIAS DDR4 (AÑO 2014)

 

Este lanzamiento llegó en 2014 y en el 2023 todavía es el tipo de memoria RAM más extendido. Se reduce el voltaje hasta 1,05 V y 1,2 V, aunque muchos módulos operan a 1,35 V con densidades de hasta 64 GB por módulo. La frecuencia se ha visto notablemente incrementada, partiendo de los 2133 MHz hasta los 4600 MHz.

1.5 MEMORIAS DDR5 (AÑO 2021)

 

Lanzada en 2021, aunque en 2023 aun no ha sustituido a la DDR4 por su elevado precio. El voltaje se mantiene entorno a 1,1 V, con densidades que van hasta 128 GB por módulo. La frecuencia vuelve a aumentar, partiendo de 4800 MHz hasta los 6400 MHz. Este valor se irá incrementando según pase el año 2023.

2. FRECUENCIA DE LA MEMORIA RAM

 

La frecuencia de la memoria RAM viene expresada en Megahercios (MHz). Este valor indica la frecuencia máxima a la que pueden trabajan los chips integrados. Cuanto más alta sea mayor cantidad de información será capaz de transmitir por segundo. Esta frecuencia debe ser soportada por la placa base para garantizar la compatibilidad.

Las placas base admiten varias frecuencias de funcionamiento, partiendo de la mínima correspondiente al tipo de memoria soportado hasta un valor máximo que depende del fabricante. Por ejemplo, mi placa base permite las siguientes frecuencias (en MHz): 2133, 2400, 2666, 3000 (OC) y 3200 (OC). OC significa Overclock, que consiste subir la frecuencia de funcionamiento por encima de las especificaciones de fábrica. 

En línea con el párrafo anterior, uno puede preguntarse:

Si no quiero hacer overclock, ¿tiene sentido comprar una memoria a 3200 MHz para la placa del ejemplo?

Si tu placa base es compatible con XMP puedes comprar la memoria con la frecuencia más alta. Podrás hacer que el bus del PC funcione a esa frecuencia sin necesidad de ser un experto en overclock y con plenas garantías. Si tu placa no es compatible con XMP, tendrás que hacer overclock manual para configurar la velocidad del bus.

3. LATENCIA DE LA MEMORIA RAM

 

La latencia de una memoria RAM es el tiempo que debe esperar el procesador desde que realiza la petición de lectura o escritura hasta que obtiene una respuesta, medida en pulsos de reloj. Un ejemplo de latencia sería CL16. En este caso, la memoria hace esperar al procesador 16 ciclos de reloj. Lógicamente, cuanto menor sea la latencia más rápido funcionará el procesador y el PC en general.

4. FRECUENCIA VS LATENCIA

Hemos visto que tanto la latencia como la frecuencia de la memoria RAM son factores importantes. Un problema que encontrarás al elegir la memoria RAM, es que cuanto más alta es la frecuencia más alta es la latencia. Esto genera dudas, ya que la memoria ideal tiene una frecuencia muy alta y una latencia muy baja.

Existe una fórmula matemática sencilla para calcular aproximadamente el rendimiento que tendría un módulo de memoria RAM conociendo únicamente su frecuencia y su latencia:

RENDIMIENTO = (Latencia/Frecuencia) x 2 x 1024 ns

Cuanto menor sea el valor anterior, más rápida es la memoria.

 

Veamos un ejemplo:

Corsair Vengeance LPX DDR4 3200 MHz, 2x8 GB, CL16: (16/3200) x 2 x 1024 = 10,24 ns

Team Group T-Force Delta DDR4 3600 MHz, 2x8 GB, CL18: (18/3600) x 2 x 1024 = 10,24 ns

Podemos deducir del cálculo anterior que el rendimiento del PC será similar con la memoria de 3200 MHz y con la de 3600 MHz. En este caso compraremos la más barata. 

 

En cualquier caso, no te quedes sólo con este cálculo. Al final de esta página te explico otra forma de comparar el rendimiento de diferentes modelos de memoria RAM.

Dual Channel

5. DUAL CHANNEL

Dual Channel o doble canal es una tecnología que permite al sistema acceder al mismo tiempo a dos módulos de memoria RAM.

Si sólo tenemos un módulo de memoria (Single Channel) el sistema leerá 64 bits de información en cada acceso. Si instalamos dos módulos de memoria en los slots adecuados (de igual color) el sistema podrá acceder a los dos al mismo tiempo. Esto permite leer 128 bits de información en cada acceso, lo cual aumenta el rendimiento del PC.

Bahías Dual Channel en diferentes colores

Para que dos módulos de memoria RAM trabajen en Dual Channel debes insertarlos en slots del mismo color, según se indica en la imagen.

Las mejoras de rendimiento al utilizar Dual Channel son claras cuando se hace uso de la tarjeta gráfica integrada en la placa, ya que ésta no tiene memoria propia. Mientras esta gráfica usa uno de los canales, el sistema utiliza el otro. Si utilizamos una tarjeta gráfica dedicada, el rendimiento no aumentará más allá de un 10-15%.

Para que el ordenador pueda funcionar en Dual Channel, los dos módulos deben ser idénticos. Si no estás seguro de que los módulos son idénticos mejor no lo intentes, podrían llegar a dañarse. Para garantizar que dos módulos de memoria RAM no dan problemas al instalarlos en Dual Channel, compra una pareja de memorias. Así tienes garantizado que los dos módulos son iguales al 100%.

Para cerciorarte de que tu equipo está trabajando en Dual Channel, instala el programa CPU-Z y consulta la pestaña "Memory". Aquí te dejo el link:

Descargar gratis CPU-Z

6. LOS PERFILES DE MEMORIA XMP

XMP

Es conveniente aclarar que un “perfil” no es más que un juego de parámetros concretos. En el caso de la memoria RAM, un perfil es un conjunto de valores (frecuencia, latencia, voltaje) que garantizan su correcto funcionamiento.

Los módulos de memoria RAM llevan grabados en un chip SPD (Serial Presence Detect) el perfil estándar marcado por la JEDEC (Joint Electro Device Engineering Council). La JEDEC es el organismo que desarrolla el estándar DDR y fija a los fabricantes los parámetros mínimos de frecuencia, latencia y voltaje.

Estos parámetros por defecto son los que la placa base lee por primera vez cuando el PC se inicia y son los que va a utilizar mientras no se le diga lo contrario.

Es decir, si el perfil JEDEC indica que la frecuencia de funcionamiento de la memoria RAM es 2133 MHz, no importará que hayamos comprado una memoria que alcance los 3200 MHz, la BIOS ajustará inicialmente la frecuencia del bus a 2133 MHz.

Para aumentar la frecuencia de funcionamiento de la memoria RAM por encima de lo especificado por la JEDEC existen los perfiles XMP (Extreme Memory Profiles). Los fabricantes de memorias RAM aprovechan el chip SPD para introducir sus propios perfiles XMP, con frecuencias superiores a las indicadas en el perfil JEDEC.

Los fabricantes suelen crear entre uno y tres perfiles XMP dependiendo de la versión de la memoria. Estos perfiles le indican a la placa base el valor de frecuencia, latencia y voltajes que debe emplear para que el módulo funcione bien. XMP dispone de tres versiones a día de hoy:

- XMP 1.0: para memorias DDR3. Es la versión original y dispone de dos perfiles de fábrica.

- XMP 2.0: para memorias DDR4. Se adapta a la memoria DDR4.

- XMP 3.0: para memorias DDR5. Se adapta a la memoria DDR5. Además, el número de perfiles de fábrica aumenta de dos a tres, pudiendo además el usuario darles un nombre. Se incorporan dos perfiles adicionales para que los usuarios que hacen overclock manual puedan guardar las configuraciones.

Se trata de un overclock sin ningún tipo de riesgo, ya que: 

 

- Los perfiles XMP se pueden activar de forma sencilla desde la BIOS.

- Su estabilidad ha sido probada por los fabricantes de la memoria RAM.

Antes de la existencia de los perfiles XMP había que entrar en la BIOS y configurar de forma manual todos los parámetros. Esto era incómodo y además tenía una cierta probabilidad de error. Seleccionando el perfil XMP desde la BIOS, todos estos parámetros se configuran de forma segura y automática.

6.1 CÓMO ACTIVAR LOS PERFILES XMP

 

Si tu placa base es compatible con los perfiles XMP, sigue los siguientes pasos:

- Entra en la BIOS. Para ello debes pulsar la tecla correspondiente ("SUPR", "F2", "ESC", etc.)

- Localiza la opción que haga referencia a los perfiles XMP. Si sólo dispones de un perfil actívalo. Si

dispones de dos, activa el que te ofrezca un rendimiento superior.

-Ahora sólo tienes que salir guardando los cambios (tecla "F10" usualmente).

6.2 CÓMO VERIFICAR QUE EL PERFIL XMP SE HA ACTIVADO CORRECTAMENTE

 

Para comprobar que la frecuencia de trabajo de la memoria RAM ha aumentado después de activar el perfil XMP, lo más sencillo es ejecutar el programa CPU-Z. Aquí te dejo el link:

Descarga gratuita de CPU-Z

Ejecuta el programa y ves a la pestaña “Memory”, verás una ventana como esta:

Funcionamiento del programa CPU-Z | El manitas del PC

 

Antes de activar el perfil XMP la frecuencia de funcionamiento de mi PC era de 2133 MHz. Ahora se observa que la frecuencia a la que está funcionando ha subido hasta 2666 MHz:

1333,3 MHz x 2 = 2666 MHz

Hay que multiplicar por dos el valor "DRAM Frequency" porque la memoria es DDR (Double Data Rate). Tal y como explicábamos en esta sección, la tasa de transferencia real de datos para este tipo de memorias es el doble de la frecuencia.

7. COMO ELEGIR LA MEMORIA RAM MÁS RÁPIDA

Elegir mejor RAM

Por fin llegamos a lo que más te interesa: como elegir la memoria RAM más rápida. La búsqueda no es sencilla, ya que al aumentar la frecuencia aumenta también la latencia. Por eso te recomiendo que elijas la memoria más rápida entrando en la siguiente página:

User Benchmark

El aspecto de la página es el siguiente:

UserBenchmark - Memoria RAM | El manitas del PC

Lo primero que tienes que hacer es ordenar las memorias de la más rápida a la más lenta. Para ello haz clic en el desplegable (flecha roja) donde pone "Best user rated RAM", con lo que te aparecerán 3 opciones:

UserBenchmark - Memoria RAM | El manitas del PC

 

Selecciona "Fastest average effective speed RAM". Con ello la web ordena los módulos de memoria RAM del más rápido al más lento. Obtendrás una ventana como esta:

 

Ahora, para facilitar la selección, filtra indicando los módulos que quieres instalar, pulsando en la casilla "Sticks". Haz una prueba con 2 x 8 GB, opción que maximiza la relación precio/rendimiento:

UserBenchmark - Memoria RAM | El manitas del PC
UserBenchmark - Memoria RAM | El manitas del PC

Aparecen 44 kits de memoria RAM de 2 x 8 GB, ordenados del más rápido al más lento. Ahora sólo hay que elegir un modelo que esté lo más arriba posible de la lista (ojo con los módulos optimizados para AMD).

Las mejores memorias RAM DDR4 del 2023

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