LA MEMORIA RAM

 

Además de la memoria caché que utiliza el procesador para acelerar la ejecución de las tareas más recurrentes, el PC dispone de la llamada memoria RAM (Random Access Memory) o memoria de acceso aleatorio. Es utilizada por el ordenador como una memoria auxiliar en la que cargar determinada información que se utiliza de forma recurrente, con el objetivo de liberar al disco duro (mucho más lento) de tener que estar leyendo y/o escribiendo constantemente los mismos datos. 

 

A continuación encontrarás todo lo que conviene saber en relación a este componente:

 

-Tipos de memoria DDR

-Frecuencia

-Latencia

-Frecuencia vs latencia

-Cómo elegir la mejor memoria RAM

-Dual channel

Memoria RAM para PC, marca G.Skill, modelo Trident, kit de 4 módulos RGB de 16 GB

Un PC con memoria RAM insuficiente se ralentiza muchísimo, ya que muchas de las operaciones de lectura/escritura las tiene que realizar en el disco duro porque no tiene espacio suficiente en la RAM. En cambio, en un PC con memoria RAM suficiente, las lecturas de aplicaciones, navegador, juegos, controladores y rutinas que se abran por primera vez desde el disco duro, se almacenan en la RAM para estar disponible para el siguiente uso, lo cual acelera el funcionamiento del PC enormemente.

 

Esto anterior es fácil de comprobar arrancando una aplicación por primera vez (tarda un tiempo porque tiene que leer información del disco duro), cerrándola y volviéndola a abrir a continuación. Se observa que la segunda vez tarda mucho menos, y esto es porque ha obtenido los datos de la memoria RAM, donde estaban almacenados temporalmente a la espera de ser utilizados de nuevo.

 

Consejo: Instala un mínimo de 8 GB de memoria RAM en tu PC, será suficiente para trabajar con Windows y prácticamente cualquier aplicación con total fluidez. Con 2 x 8 GB es muy difícil que tengas algún problema de falta de memoria y además tu PC trabajará en Dual Channel, aumentando ligeramente su rendimiento.

Memoria RAM para PC, marca Kingston, modelo HyperX Fury DDR4, kit de 2 módulos de 32 GB

TIPOS DE MEMORIA RAM: DDRx

 

Las memorias tipo DDRx (Double Data Rate, type x) son distintas generaciones de una familia de memorias llamadas SDRAM (Synchronous Dynamic RAM), ya utilizadas en el 1970. Como su nombre indica, esta familia de memorias sincroniza su estado con el bus del sistema, lo cual simplifica su gestión por parte del procesador. Una mejora importante es que es posible enviar una nueva tarea antes de que la anterior haya terminado. Los modelos DDR doblan los datos que pueden enviar y recibir respecto a las memorias anteriores (de ahí lo de Double Data), aumentando el rendimiento global del sistema. Las diferencias entre los modelos existentes de memorias SDRAM son las siguientes:

DDR

Lanzada en el año 2000, no se empieza a usar hasta 2002. Opera a 2.5 V y 2.6 V y su densidad máxima es de 1 GB por módulo, con una frecuencia de 100-200 MHz (luego se explica en qué consiste la frecuencia de una memoria RAM).

DDR2

Lanzada hacia 2004, baja el voltaje hasta 1.8 voltios, un 28% menos que DDR. Se dobla su densidad máxima hasta 2 GB por módulo, alcanzando una frecuencia de 533 MHz.

DDR3

Este lanzamiento se produjo en 2007, y supuso toda una revolución porque aquí se implementaron los perfiles XMP (Xtreme Memory Profiles o perfiles de memoria extrema, lo explico más adelante), con densidades de hasta 8 GB por módulo. El voltaje se reduce nuevamente, bajando hasta 1.5 V y 1.65 V, con velocidades de partida de 1066 MHz, pero que subieron bastante más.

DDR4

Este lanzamiento llegó en 2014 y hoy es el tipo de memoria RAM más extendido. Se reduce el voltaje hasta 1.05 V y 1.2 V, aunque muchos módulos operan a 1.35 V con densidades de hasta 64 GB por módulo. La frecuencia se ha visto notablemente incrementada, partiendo de los 2133 MHz hasta los 4600 MHz.

DDR5

Lanzada en 2021, en la actualidad es todavía muy cara. El voltaje se mantiene entorno a 1.1 V, con densidades que van hasta 128 GB por módulo. La frecuencia vuelve a aumentar, partiendo de 4800 MHz hasta los 6400 MHz, aunque este valor se irá incrementando según pase el año 2022.

Memoria RAM para PC, marca Corsair, modelo Dominator, kit de 2 módulos RGB de 16 GB

FRECUENCIA DE LA MEMORIA RAM

 

La frecuencia de la memoria RAM viene expresada en Megahercios (MHz). Este valor indica la frecuencia a la que trabajan los chips de memoria integrados en cada módulo. Cuanto más alta sea mayor cantidad de información será capaz de transmitir por segundo, lo cual se conoce como ancho de banda.

 

Hay que procurar que la frecuencia de la RAM sea al menos igual a la máxima del bus del sistema para que no lo ralentice. Por otro lado, si no vas a hacer Overclocking (subir la frecuencias de reloj del PC por encima de las especificaciones) tampoco tiene sentido que compres una RAM que trabaje a velocidades más altas que la máxima del bus del sistema, ya que son más caras y no notaremos ninguna diferencia de rendimiento porque trabajará por debajo de sus posibilidades.

LATENCIA DE LA MEMORIA RAM

 

La latencia de una memoria RAM es el tiempo que debe esperar el procesador desde que realiza la petición de lectura o escritura hasta que obtiene una respuesta, medida en pulsos de reloj. Los fabricantes ofrecen un valor de latencia como por ejemplo CL13, lo cual indica que la memoria hará esperar al procesador 13 ciclos de reloj hasta que pueda ofrecerle su respuesta. Lógicamente, cuanto menor sea la latencia menos ralentizará las operaciones del procesador y del PC en general.

Memoria RAM para PC, marca Thermaltake, modelo Toughram z one, kit de 2 módulos de 16 GB

FRECUENCIA vs. LATENCIA

 

Hemos visto que tanto la latencia como la frecuencia de la memoria RAM son factores a tener en cuenta cuando vayas a la tienda a adquirir un módulo. Un problema que te encontrarás a la hora de elegir la memoria RAM que más te conviene es que cuanto más alta es la frecuencia más alta es también la latencia, por lo que te surgirá la duda de qué es mejor: ¿alta frecuencia o baja latencia?

Existe una fórmula matemática sencilla para calcular, de forma aproximada, el rendimiento teórico que tendrían los módulos de memoria RAM en nanosegundos, a pesar de tener diferentes parámetros de frecuencia y latencia:

 

(Latencia/Frecuencia) x 2 x 1024 ns

 

Cuánto menor sea el valor, más rápida es la memoria.

Memoria RAM para PC, marca Crucial, modelo Ballistix, kit de 2 módulos RGB de 16 GB

 

DUAL CHANNEL

 

Dual channel o doble canal es una tecnología que permite al sistema acceder al mismo tiempo a dos módulos de memoria RAM.

 

Si sólo tenemos un módulo de memoria (Single channel) el sistema leerá 64 bits de información en cada acceso, valor típico desde hace muchos años para cualquier memoria RAM. En cambio, si instalamos dos módulos de memoria en los slots adecuados (son del mismo color) el sistema será capaz de acceder a los dos módulos al mismo tiempo y leer 128 bits de información en cada acceso, lo cual aumenta el rendimiento del PC.

 
Bahías para insertar la memoria RAM del PC, 2 rojas y 2 negras para distinguir el Dual channel

 

 

Consejo: si quieres instalar dos módulos de memoria RAM para que trabajen en Dual channel debes insertarlos en dos slots del mismo color, tal y como se indica en la imagen anterior.

 

Las mejoras de rendimiento al utilizar Dual channel son muy claras cuando se hace uso de la tarjeta gráfica integrada en la placa base, ya que ésta no tiene memoria propia. Mientras la tarjeta gráfica de la placa usa uno de los canales, el sistema utiliza el otro. Si utilizamos una tarjeta gráfica dedicada, el rendimiento no aumentará más allá de un 15% y eso en aplicaciones que hagan un uso intensivo de memoria, lo usual puede ser un incremento del rendimiento entre un 5 y un 10%.

 

Para que el ordenador pueda funcionar en Dual channel, los dos módulos deben ser idénticos: tipo de memoria, fabricante, velocidad, latencia, etc. Si no estás seguro de que los módulos de los que dispones son idénticos mejor no lo intentes, podrían llegar a dañarse.

Consejo: Para garantizar que dos módulos de memoria RAM no den problemas al instalarlos en Dual channel, lo mejor es comprar una pareja de memorias que se venden para tal fin, siendo así los dos módulos iguales al 100%.

 

Para saber si tu equipo está trabajando realmente en Dual channel, instala el programa CPU-Z y consulta la pestaña "Memory".

Memoria RAM para ordenador, fabricante Apacer, modelo Panther, kit de 2 módulos de 8 GB

COMO ELEGIR LA MEJOR MEMORIA RAM

 

Por fin llegamos a lo que más te interesa: como elegir la mejor memoria RAM de entre las múltiples opciones que podemos encontrar en la tienda. Siempre podemos pensar en que buscando la memoria con la frecuencia más alta posible o con la latencia más baja posible estaremos acertando. Esto presenta un problema que observaremos en cuanto llevemos un rato buscando: cuanto más alta es la frecuencia más alta es la latencia. Sigue leyendo y verás cómo sortear este obstáculo.

 

Para elegir la memoria más rápida, te recomiendo que entrés en la siguiente página:

RAM UserBenchmarks - 113 Memory Kits Compared

El aspecto de la página es el siguiente:

1.0.User benchamark-RAM.png

 

Lo primero que tienes que hacer es ordenar las memorias de la más rápida a la más lenta. Para haz clic en el desplegable (flecha roja) donde pone "Best user rated RAM", con lo que te aparecerán 3 opciones:

1.1.User benchamark-RAM.png

 

Selecciona "Fastest average effective speed RAM". Con ello la web ordena los módulos de memoria RAM del más rápido al más lento. Hoy, día 15 de enero de 2022, se obtiene la siguiente ventana tras reordenar:

1.2.User benchamark-RAM.png

 

Ahora, para facilitar la selección, filtra indicando los módulos que quieres instalar, pulsando en la casilla "Sticks". Veamos el resultado si seleccionamos 2 x 8 GB, opción que maximiza la relación precio/rendimiento:

1.3.User benchamark-RAM.png

Aparecen 44 kits de memoria RAM de 2 x 8 GB, ordenados del más rápido al más lento, independientemente de su frecuencia, latencia, etc., parámetros de los que no tenemos que preocuparnos.

 

Ahora no tenemos más que elegir un modelo que esté lo más arriba posible de la lista (ojo con los módulos que están optimizados para AMD).

 

En cualquier caso, a simple vista parece que los fabricantes de las memorias más rápidas son G.SKILL, Crucial y Corsair, aunque siempre que sea posible es preferible elegir el modelo exacto que aparece referenciado en la web anterior en lugar de comprar fijándonos únicamente en el fabricante.

4 Hyper X.jpeg

LOS PERFILES DE MEMORIA XMP

 

 

Antes de nada, creo que es conveniente aclarar que un “perfil” no es más que un juego de parámetros concretos. En el caso de la memoria RAM, un perfil es un conjunto de valores (frecuencia, latencia, voltaje) que garantizan su correcto funcionamiento.

Los módulos de memoria RAM llevan grabados en un chip SPD (Serial Presence Detect) el perfil estándar marcado por la JEDEC (Joint Electro Device Engineering Council) que es el organismo que desarrolla el estándar DDR. La JEDEC fija a los fabricantes los parámetros mínimos de frecuencia, latencia y voltaje para una memoria DDR.

 

Estos parámetros por defecto son los que la placa base lee por primera vez cuando el PC se inicia y son los que va a utilizar mientras no se le diga lo contrario.

 

Es decir, si el perfil JEDEC indica que la frecuencia de funcionamiento de la memoria RAM es 2400 MHz, no importará que hayamos comprado una memoria que alcance los 3200 MHz, la BIOS ajustará la frecuencia de trabajo a 2400 MHz.

Para aumentar la frecuencia de funcionamiento de la memoria RAM por encima de lo especificado por la JEDEC existen los perfiles XMP (Extreme Memory Profiles). Los fabricantes de memorias RAM aprovechan el chip SPD para introducir sus propios perfiles XMP, con prestaciones por encima de las indicadas en el perfil JEDEC para poder aprovechar al máximo las capacidades de la memoria.

 

Los fabricantes suelen crear entre uno y dos perfiles XMP, uno más estable y uno más exigente. Estos perfiles le indican a la placa base el valor de frecuencia, latencia y voltajes que debe emplear para que el módulo de memoria RAM funcione correctamente.

 

Se trata de un overclocking sin ningún tipo de riesgo, ya que los perfiles XMP se pueden activar de forma sencilla desde la BIOS y su estabilidad ha sido probada por los fabricantes de la memoria RAM.

 

Antes de la existencia de los perfiles XMP, cuando un usuario quería hacer funcionar la memoria a frecuencias superiores a la estándar, tenía que entrar en la BIOS y configurar de forma manual todos los parámetros, lo que era incómodo y además tenía una cierta probabilidad de error. Seleccionando el perfil XMP desde la BIOS, todos estos parámetros se configuran de forma segura y automática sin que tengamos que preocuparnos de nada.

COMO ACTIVAR LOS PERFILES XMP

Si tus módulos de memoria RAM permiten overclock y además tu placa base es compatible con los perfiles XMP, sigue los pasos siguientes:

-Entra en la BIOS. Para ello debes pulsar la tecla correspondiente (SUPR, F2, F10, ESC)

-Localiza la opción que haga referencia a los perfiles XMP. Si sólo dispones de un perfil actívalo. Si

dispones de dos, activa el que te ofrezca un rendimiento superior.

-Ahora sólo tienes que salir guardando los cambios (tecla F10 usualmente).

CÓMO SABER QUE HEMOS ACTIVADO EL PERFIL CORRECTAMENTE

Para comprobar que efectivamente la frecuencia de trabajo de la memoria RAM ha aumentado después de activar el perfil XMP, lo más sencillo es ejecutar el programa CPU-Z, el cual puedes descargar desde el siguiente link:

Descargar CPU-Z 2.01 para Windows | Uptodown.com

Ejecuta el programa y ves a la pestaña “Memory”, verás una ventana como esta:

2.0.XMP.png

 

Se observa que la frecuencia a la que está funcionando el bus de memoria de mi PC es:

1333.3 MHz x 2 = 2666 MHz.

 

Hay que multiplicar por dos el valor "DRAM Frequency" porque la memoria es DDR (Double Data Rate). Tal y como explicábamos en esta sección, la tasa de transferencia real de datos para este tipo de memorias es el doble de la frecuencia.

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