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CÓMO BORRAR LA MEMORIA CACHÉ Y LOS ARCHIVOS TEMPORALES DE WINDOWS 10

 

Antes de empezar, quiero aclararte que en esta sección NO se habla ni de la memoria caché de la CPU (Level 1, Level 2 y Level 3) ni de la memoria caché de DNS. Si estás interesado en saber más sobre ambas, clica en los links anteriores.

Voy a explicarte todo sobre la memoria caché o memoria temporal de Windows 10. El contenido está organizado según los siguientes apartados:

 

1. Qué es la memoria caché de Windows 10 y para qué sirve.

2. Inconvenientes de la memoria caché

3. Cómo borrar la memoria caché de Windows 10 de forma automática

4. Cómo borrar el resto de la memoria caché de forma manual

5. Cómo no borrar la memoria caché

6. La solución óptima: el sensor de almacenamiento

1. QUÉ ES LA MEMORIA CACHÉ DE WINDOWS 10 Y PARA QUÉ SIRVE

 

La memoria caché es un espacio físico de almacenamiento temporal de los últimos datos procesados por el sistema. Los archivos almacenados en este espacio permiten acelerar el funcionamiento del PC en algunas situaciones. La clave del aumento del rendimiento es que el sistema siempre accede más rápidamente a la memoria caché que a la fuente original de los datos.

Por ejemplo, cuando accedemos a una página web por primera vez, el explorador guarda las imágenes descargadas en la memoria caché. En el siguiente acceso a esta página el explorador va a buscar estas imágenes en la memoria caché en lugar de descargarlas de nuevo. La ventaja está en que es más rápido leer las imágenes del disco duro que descargarlas del servidor.

La memoria temporal también contiene datos que no están ahí para acelerar aplicaciones. Son archivos que sirven de backup para resolver problemas del sistema, como actualizaciones antiguas de Windows. En este caso no hablamos de una memoria caché, sino de archivos temporales. Estos archivos deben eliminarse cuando se confirma que la actualización ha ido bien.

La memoria caché y temporal se encuentra distribuida por todo el disco duro. Estos archivos no deberían preocuparte, excepto cuando el ordenador empieza a dar problemas o cuando nos estamos quedando sin espacio en disco. Para saber cómo y cuándo limpiar la memoria caché y temporal, sigue adelante.

2. INCONVENIENTES DE LA MEMORIA CACHÉ

 

Una vez sabemos que la ventaja de la memoria temporal o caché es que acelera procesos y aplicaciones (el PC va más rápido) hay que decir que el almacenamiento de archivos temporales tiene inconvenientes. Entender esto te ayudará a comprender los apartados en los que te explico cómo borrar la memoria caché. Te indico a continuación cuáles son estos incovenientes.

2.1 LOS DATOS PUEDEN QUEDARSE OBSOLETOS

Los datos que se almacenan en la memoria temporal pueden quedarse obsoletos si después de guardarlos cambian en el origen. Cuando accedemos a una web puede ocurrir que nuestro explorador utilice datos de la caché que estén “caducados”. Esto ocurre cuando la página cambia los datos después de que el explorador los haya almacenado. No es algo frecuente, pero si ocurre el explorador web puede dar errores. En estos casos, el problema se soluciona borrando la caché correspondiente, lo que veremos en los apartados 3 y 4.

2.2 LOS DATOS OCUPAN ESPACIO EN DISCO

Lógicamente, los datos guardados en la memoria caché ocupan espacio en disco, el cual nos puede interesar recuperar. Por ejemplo, imagina que accedes a una web a la que no vas a volver nunca más: las imágenes de esta web que el sistema guarde en la caché son totalmente inútiles. Si el tamaño de la caché crece demasiado, el ordenador puede ralentizarse y dar errores.

 

Según hemos visto, la memoria caché o memoria temporal contiene básicamente:

1. Datos útiles que aceleran aplicaciones (es el objetivo).

2. Datos inútiles que no se utilizan para nada (si tenemos espacio de sobra no hay problema).

3. Datos perjudiciales por estar obsoletos (es conveniente borrar estos datos para que el sistema los reemplace automáticamente por los mismos datos actualizados).

 

En vista de esto, es lógico hacerse las siguientes preguntas:

¿Si borro toda la memoria caché del ordenador, irá más rápido?

 

¿Puede empezar a fallar el PC después de borrar toda la memoria caché?

 

Te explico los casos extremos, que son los más fáciles de entender, para terminar con el estado ideal:

MEMORIA CACHÉ TOTALMENTE VACÍA

Una memoria temporal sin ningún archivo ralentizará el ordenador. Las aplicaciones, exploradores y resto de programas tendrán que extraer el 100% de los datos que necesiten de la fuente original, sin poder beneficiarse de la mayor velocidad de acceso que proporciona la memoria caché. La ralentización es pasajera, ya que según se vayan utilizando las aplicaciones, éstas volverán a guardar en la caché los archivos que necesiten para acelerar su ejecución.

MEMORIA CACHÉ AL MÁXIMO DE INFORMACIÓN

Una memoria caché repleta de archivos puede generar problemas de espacio en disco y provocar errores debido a información duplicada y obsoleta. En estos casos es necesario limpiar o borrar toda la información que contiene para empezar de cero.

MEMORIA CACHÉ DE TAMAÑO INTERMEDIO Y ACTUALIZADA

Lo ideal es que el tamaño de las carpetas temporales en Windows 10 sea intermedio y, sobre todo, que el contenido no esté caducado. De esta forma, permitimos que el sistema se apoye en esta memoria para aumentar el rendimiento. Con esto quiero decirte que no es aconsejable borrar con demasiada frecuencia esta memoria temporal, ya que estaremos ralentizando innecesariamente el ordenador. Tampoco es aconsejable no borrarla nunca, ya que con seguridad algún archivo terminará por quedarse obsoleto y el tamaño aumentará mucho.

 

Vamos a ver a continuación las distintas carpetas temporales o memoria caché que hay en Windows 10 y la forma de borrarlas. En el penúltimo apartado veremos cómo NO debes borrar nunca la memoria caché y finalmente la solución óptima desde mi punto de vista.

3. CÓMO BORRAR LA MEMORIA CACHÉ DE WINDOWS 10 DE FORMA AUTOMÁTICA

 

Windows 10 dispone de 2 aplicaciones para borrar archivos temporales fácilmente. Te explico una de ellas en detalle y la otra de forma rápida, ya que son muy similares.

3.1 LIBERADOR DE ESPACIO EN DISCO

La utilidad para limpiar los archivos temporales es el liberador de espacio en disco. La ventaja de esta aplicación es que localiza y agrupa los archivos temporales en cualquier ubicación de la unidad de disco.  Usando esa aplicación evitamos tener que saber en qué carpetas están para poder eliminarlos. Esto facilita mucho el trabajo, ya que algunos archivos temporales están en carpetas ocultas o de sistema y a veces requieren permisos de administrador.

Con esta herramienta se controla muy bien qué archivos se quieren eliminar y cuáles es mejor dejar en su sitio. Si tienes dudas respecto a qué borrar pero estás teniendo problemas con el funcionamiento de tu ordenador, te recomiendo que elimines todos los archivos temporales que esta aplicación te propone. Si todo funciona perfectamente, quizás te interese conservar algunos o todos los archivos.

 

Para ejecutar esta aplicación escribe en el cuadro de búsqueda “Mi PC” o haz doble clic sobre el icono “Este equipo” (si lo tienes en el escritorio), con lo que accederás a las unidades de disco que tengas en tu ordenador. Haz clic con el botón derecho sobre la unidad en la que tengas instalado Windows 10 y selecciona “Propiedades”:

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Te aparecerá la siguiente ventana. Selecciona “Liberar espacio”:

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

A continuación, te aparecerán los grupos de archivos que Windows te propone para eliminar. Esta aplicación te garantiza que no vas a borrar ningún archivo necesario para el funcionamiento del PC.

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Ahora pulsa en “Limpiar archivos de sistema”, para que también puedas eliminar los archivos temporales o de backup utilizados por el sistema. Después de unos segundos de cálculo te aparecerá la misma ventana anterior, pero con más archivos para eliminar:

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Se observa que las dos primeras opciones no estaban en la imagen anterior. El espacio a liberar ha pasado de 54,2 MB a 2,33 GB. Vamos a ver qué archivos contiene cada uno de los grupos:

 

1. Limpieza de actualizaciones de Windows

Son copias de las actualizaciones instaladas mediante Windows Update, las cuales se mantienen, aunque se instalen versiones más recientes. Si no estás teniendo problemas con tus actualizaciones puedes borrar este paquete de archivos con tranquilidad.

 

2. Antivirus de Microsoft Defender

Son archivos no críticos usados por el antivirus Microsoft Windows Defender. Son archivos de poca importancia, puedes eliminarlos sin miedo.

 

3. Archivos de registro de actualización de Windows

Contienen información que puede ser útil para solucionar problemas durante la instalación y actualización de Windows. Si no estás teniendo problemas con las actualizaciones borrar este paquete de archivos temporales.

 

4. Archivos de programa descargados

Son controles ActiveX y applets de Java que se descargan automáticamente desde Internet cuando se ven determinadas páginas. Se guardan temporalmente en la carpeta del mismo nombre, la cual se encuentra en el disco duro.  La ruta es C:\Windows\Downloaded Program Files. 

 

5. Archivos temporales de Internet

La descripción que Windows 10 ofrece de estos archivos es tan vaga que se puede considerar errónea. Literalmente dice: “Contiene las páginas web almacenadas en el disco duro para que se puedan leer con mayor rapidez”. Haciendo una comprobación sencilla he visto que esto no es así. Mientras esta aplicación me ofrecía liberar apenas 1 o 2 MB de espacio en disco, Chrome me permitía liberar más de 200 MB de archivos temporales de Internet. En cualquier caso, no pasa nada si se elimina por completo.

 

6. Informe de errores de Windows y diagnóstico

Son archivos que se generan automáticamente cuando se producen errores en Windows. Se pueden eliminar sin problema.

 

7. Caché del sombreador de DirectX

Contiene archivos creados por el sistema de gráficos de la GPU para acelerar su rendimiento. Si los eliminas el sistema los actualizará cuando vuelvas a darle uso intensivo a la gráfica, por lo que la eliminación nunca será problemática.

 

8. Archivos de optimización de distribución

Son archivos que se descargaron en el equipo y que el sistema utiliza para optimizar las descargas desde el servidor de Windows Update y desde la tienda de Microsoft. Permite descargar archivos desde otros equipos que lo admitan, como si se tratase de una red P2P como la del famoso eMule. El objeti es aumentar la velocidad de descarga de todos los usuarios. Lógicamente, se pueden eliminar sin miedo.

 

9. Paquetes de controladores de dispositivos instalados

Se guardan todas las versiones de los controladores instalados, incluyendo versiones superadas. Se puede eliminar sin problema. La ruta es C:\Windows\System32\DriverStore\Temp

 

10. Archivos de recursos de idioma

El sistema muestra los recursos de idioma que no se estén utilizando. Lo normal es que te parezcan “0 bytes” porque sólo tienes instalado el idioma que utilizas habitualmente.

 

11. Instalaciones anteriores de Windows

Contiene archivos correspondientes a una instalación anterior de Windows. Si has instalado una nueva versión de Windows y tu ordenador está funcionando perfectamente, puedes eliminar esta carpeta para liberar muchísimo espacio. La ruta es “C:\Windows.old”

 

12. Papelera de reciclaje

No es una memoria caché porque no sirve para optimizar ningún proceso, pero también se puede vaciar usando esta aplicación. La ruta no te la digo porque la conoces muy bien. Personalmente te recomiendo vaciar la papelera como siempre, echándole un vistazo antes al contenido por si acaso.

 

13. Archivos temporales

De esta forma se refiere Windows a las carpetas que usan las aplicaciones para almacenar información para poder funcionar más rápido. Algunas aplicaciones limpian estas carpetas de forma automática y otras no. Lógicamente, estos archivos se pueden eliminar en cualquier momento.

14. Miniaturas

Windows conserva una copia de todas las miniaturas de imágenes, vídeos y documentos para que puedan mostrarse rápidamente al abrir una carpeta. A no ser que el tamaño sea desmesurado, no te recomiendo que elimines esta memoria caché, ya que acelera muchísimo la vista rápida en las carpetas de imágenes. La ruta es C:\Users\nombreusuario\AppData\Local\Microsoft\Windows\Explorer

 

Una vez selecciones los archivos temporales que quieres eliminar, no tienes más que pulsar Aceptar y el sistema hace todo el trabajo con total garantías de que no estás borrando algo valioso.

 

NOTA: si en alguno de los pasos anteriores, tras pulsar “Liberar espacio”, “Limpiar archivos de sistema” o “Aceptar”, ves que el proceso no termina nunca y se queda “atascado”, puede ser que tengas actualizaciones pendientes. Windows no te permite eliminar algunos de los grupos de archivos hasta que no tengas todas las actualizaciones al día. Actualiza Windows mediante Windows Update y luego vuelve a intentar ejecutar el limpiador de disco.

3.2 CONFIGURACIÓN DE ALMACENAMIENTO

Esta segunda opción para eliminar archivos temporales es muy similar a la anterior, por lo que te la explicaré de forma resumida. La forma más rápida de ejecutarla es escribiendo en el cuadro de búsqueda “Configuración de almacenamiento”, según te indico en la imagen:

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Accederás a la siguiente ventana:

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Ahora pulsa en “Archivos temporales”, Te aparecerá una ventana como esta:

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Contiene las mismas opciones que la aplicación del apartado anterior “Liberar espacio en disco” con la opción añadida de eliminar las descargas efectuadas. Sólo tienes que marcar las opciones que quieras limpiar y pulsar en “Quitar archivos”.

4. CÓMO BORRAR EL RESTO DE LA MEMORIA CACHÉ DE FORMA MANUAL

 

Después de pasar por los dos apartados anteriores, las tareas de limpieza de la memoria caché aún no han terminado. Hay otras carpetas con archivos temporales que no te muestra ni el “Limpiador de disco” ni el “Configurador de almacenamiento”. Te explico cuáles son y qué hay que hacer para borrarlas.

4.1 LIMPIAR LA CARPETA TEMPORAL DE WINDOWS
C:\Windows\Temp

Esta carpeta contiene los archivos temporales que el sistema operativo Windows 10 utiliza para acelerar todos sus procesos. Se pueden borrar sin problema, aunque si tu PC funciona bien y no tienes problemas de espacio en disco, no vale la pena. En mi caso, mi carpeta tiene este aspecto:

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Seleccionando todos los elementos y pulsando en “Propiedades”, se ve que la carpeta ocupa 10,5 MB. Para eliminarlos simplemente pulsa “SUPR”. Verás que no se pueden eliminar todos los archivos porque algunos están en uso. No te preocupes, pulsa “Omitir” para que pase al siguiente y así hasta terminar. En mi caso, el tamaño de esta carpeta temporal se ha reducido hasta 576 KB.

4.2 LIMPIAR LA CARPETA TEMPORAL DE USUARIO C:\Usuarios\Nombre_Usuario\AppData\Local\Temp

Esta carpeta contiene los archivos temporales de las aplicaciones que utiliza el usuario. Si en un ordenador hay varios usuarios configurados, cada uno tendrá su carpeta temporal. Son archivos que se pueden borrar con tranquilidad, pero cuidado, no borres nada más dentro de la carpeta “AppData” o te puedes meter en un lío.

 

Para acceder a esta carpeta, primero tienes que hacer visibles los elementos ocultos mediante la pestaña “Vista” de cualquier carpeta del explorador, marcando la casilla "Elementos ocultos":

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Si no quieres hacer visibles los elementos ocultos, puedes acceder directamente a esta carpeta escribiendo en el cuadro de búsqueda %temp% o %tmp%.

 

A continuación, te muestro el contenido de mi carpeta C:\Usuarios\ventu\AppData\Local\Temp:

Borrar la memoria temporal de Windows | El manitas del PC

 

Si selecciono todos los archivos y pulso “Propiedades” veo que ocupa 218 MB. Para eliminarlos simplemente pulsa “SUPR”. Verás que nuevamente no se pueden eliminar todos los archivos porque algunos están en uso. No te preocupes, pulsa “Omitir” para que pase al siguiente y así hasta terminar. En mi caso, el tamaño de esta carpeta temporal se ha reducido hasta 153 MB

4.3 LIMPIAR EL HISTORIAL DE NAVEGACION DE MICROSOFT EDGE

Por si tienes curiosidad, debes sabe que el historial del navegador se guarda en la carpeta C:\Users\nombre_usuario\AppData\Local\Microsoft\Windows\History. En cualquier caso, no te recomiendo que lo borres manualmente, ya que lo estarías haciendo de forma masiva y sin control, con lo que podrías perder información valiosa. Por este motivo, te aconsejo que elimines el historial de forma selectiva desde el propio navegador. Para ello, ejecuta Microsoft Edge y pulsa en los 3 puntos de la parte superior derecha, seleccionando "Historial":

Limpiar el historial de navegación de Microsoft Edge | El manitas del PC

 

Esta acción te llevará a la siguiente ventana:

Limpiar el historial de navegación de Microsoft Edge | El manitas del PC

 

Vuelve a seleccionar los 3 puntos y elige “Borrar datos de exploración”. Con esto, te aparecerá el siguiente menú que te permite seleccionar qué quieres eliminar:

Limpiar el historial de navegación de Microsoft Edge | El manitas del PC

 

Donde pone “Intervalo de tiempo” tienes que seleccionar “Siempre” si quieres liberar el máximo de espacio. Fíjate que si seleccionas “contraseñas”, la próxima vez que entres en los sitios tendrás que volver a introducirlas porque el sistema no las encontrará almacenadas en la caché.

4.4 LIMPIAR EL HISTORIAL DE NAVEGACION DE GOOGLE CHROME

Para borrar el historial de navegación de Chrome debes pulsar en los tres puntitos de la parte superior derecha de la ventana inicial. Luego, selecciona "Historial":

Borrar historial de Chrome | El manitas del PC

 

En la ventana siguiente elige “Borrar datos de navegación”:

Borrar historial de Chrome | El manitas del PC

 

Te aparecerá una ventana más pequeña que te permitirá seleccionar lo que quieres borrar:

Borrar historial de Chrome | El manitas del PC

4.5 LIMPIAR LA CACHÉ DEL EXPLORADOR DE ARCHIVOS

Cuando navegamos mediante el explorador de Windows a través de las carpetas del disco duro, el sistema almacena en caché todas las rutas que vamos visitando. Luego nos las ofrece por si queremos volver a acceder a la misma ubicación. Si el explorador se ralentiza o empieza a hacer cosas raras, podemos eliminar esta caché para intentar solucionar el problema. Para hacerlo abre cualquier carpeta y selecciona la opción “Vista” en la parte superior izquierda. Luego selecciona “Opciones” y “Cambiar opciones de carpeta y búsqueda”.

Limpiar la caché del explorador de archivos | El manitas del PC

Te aparecerá la ventana siguiente:

Limpiar la caché del explorador de archivos | El manitas del PC

 

Ahora solo tienes que pulsar en “Borrar”, dentro de la sección “Privacidad”. Con esto ya habrás limpiado la caché del explorador de archivos.

4.6 BORRAR LA CACHÉ DE LA TIENDA DE WINDOWS

Eliminar la caché de la tienda de Windows puede ser una buena opción cuando la tienda virtual de Microsoft o Windows Store está dando problemas. Como no, también se liberará algo de espacio.

 

Para resetear o limpiar la caché de la tienda tienes que abrir primero la ventana de ejecución de aplicaciones. Para ello, escribe en el cuadro de búsqueda “Ejecutar”:

Borrar la caché de Windows Store | El manitas del PC

 

Selecciona "Ejecutar" en la parte superior y en la ventanita que aparece escribimos WSReset.exe:

Borrar la caché de Windows Store | El manitas del PC

 

Pulsa “Aceptar” y la caché de la tienda quedará limpia y reluciente.

4.7 BORRAR LA CACHÉ DE UBICACIÓN

En caso de que hayas dado permiso a Windows para determinar tu ubicación, el sistema va generando un historial con las distintas ubicaciones del dispositivo. En el caso de un PC de sobremesa esta caché será muy pequeña al no moverse el PC nunca del sitio, pero en el caso de un ordenador portátil puede ser una carpeta más grande. Si por algún motivo quieres borrar este historial de ubicación, escribe en el cuadro de búsqueda “Historial de ubicaciones”:

Borrar la caché de ubicación | El manitas del PC

 

Haz clic en “Borrar el historial de ubicaciones”. Te aparecerá la siguiente ventana:

Borrar la caché de ubicación | El manitas del PC

 

Pulsa en “Borrar” y ya habrás eliminado el historial de ubicaciones.

5. CÓMO NO BORRAR LA MEMORIA CACHÉ

 

Lo primero que haré es desaconsejar el uso de la famosa utilidad Ccleaner para efectuar limpiezas de las unidades de disco, así como el de otras utilidades similares como Wise Registry Cleaner, Glarysoft Registry Repair, Frontline Registry Cleaner y cualquier otra utilidad que ofrezca limpiezas del registro de Windows.

No voy a extenderme demasiado en esto, sólo hay que pensar un poco: ¿por qué no tiene Windows una herramienta para limpiar el registro, si es el que mejor lo conoce? Pues simplemente porque hay una regla importante que vale la pena seguir: cuanto menos toquemos el registro, mejor. Lo único que podemos conseguir es dejar el PC totalmente inservible y vernos obligados a reinstalar Windows.

 

También te aconsejo que no utilices la ventana de comandos para borrar la memoria caché a no ser que seas un usuario experto, ya que es fácil borrar por accidente archivos valiosos. Te recomiendo que vayas a la carpeta utilizando el explorador, los selecciones y los borres con normalidad. Si el sistema no te permite borrar algunos archivos, no te preocupes, déjalos donde están.

6. LA SOLUCIÓN ÓPTIMA:
EL SENSOR DE ALMACENAMIENTO

 

A estas alturas de artículo ya sabes que la memoria caché se va llenando a medida que hacemos uso del ordenador, por lo que es lógico preguntarse:

 

¿Con qué frecuencia es necesario limpiar la memoria caché o archivos temporales?

 

Mi recomendación es que utilices el “Sensor de almacenamiento”. Esta utilidad integrada en Windows 10 permite configurar el sistema para que, de forma automática, limpie la memoria caché del sistema. Para activar esta opción escribe en el cuadro de búsqueda “sensor de almacenamiento”:

El sensor de almacenamiento | El manitas del PC

 

Haz clic en "Activar Sensor de almacenamiento". Aparecerá la ventana siguiente:

El sensor de almacenamiento | El manitas del PC

 

Pulsa en “Configurar sensor de almacenamiento o ejecutarlo ahora”. Pasarás a la siguiente ventana:

El sensor de almacenamiento | El manitas del PC

 

La virtud principal de esta aplicación está en la opción que aparece marcada como “Elimina los archivos temporales que mis aplicaciones no usan”. Es decir, en lugar de eliminar todos los archivos temporales, sólo borra los que las aplicaciones no usan, lo cual es perfecto.

 

De forma independiente a esto, podemos decirle si queremos que vacíe la papelera cada día, o cada 14, 30 o 60 días o que no la vacíe nunca. De igual modo podemos actuar con las descargas. En ambos casos te recomiendo que selecciones “Nunca”, ya que es posible que en algún momento eches de menos una descarga o un archivo que mandaste a la papelera.

Una vez hayas configurado la frecuencia de limpieza de papelera y descargas, activa el sensor de almacenamiento pulsando en el botón que te indico en la imagen anterior.

 

Ahora tendrás que indicar su frecuencia de ejecución:

El sensor de almacenamiento | El manitas del PC

 

Te recomiendo que selecciones una frecuencia mensual, a no ser que tengas muy poco espacio en disco y te interesen limpiezas más frecuentes.

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